Inductee

Rick Bébout portrait by Norman Hatton

Rick Bébout 1950 - 2009

Rick Bébout, born in Massachusetts, came to Canada in 1969 - a draft-dodger in spirit at age 19 if, in the end, never drafted. But he had found the right town, Toronto, falling in with a crew of artsy queers who felt they could do anything. And, without credentials or permission, they did: in a burst of civic bravado they conceived a book to celebrate Toronto's Union Station, then threatened with demolition. It was published in 1972.

In time he connected with queers who - around the same time, also without credentials, no resources to speak of, and certainly no permission - had got together to publish their own paper. It was radical; he suspected himself not "politically correct" enough to help. But lending a hand at the (then) Canadian Gay Archives put him in their midst: in 1977 they asked him to join their collective. He gave The Body Politic his entire life (well, nearly) until the end of its life, in 1987.

Many of that little rag's radicals - most notably Michael Lynch, Bill Lewis, Tim McCaskell, Chris Bearchell, Ed Jackson and Kevin Orr - went on to confront AIDS as they already had at The Body Politic. In 1986 Rick joined the staff of the AIDS Committee of Toronto - officially in fundraising if often caught up in AIDS education and community action.

He left in 1993, worn out by battles to keep ACT true to its community roots and to keep an AIDS Service Organization from killing a person with AIDS, which by 1988 he knew he was (if never a "PWA" obsessed with Identity Politics). He has spent his time since looking back on a lucky life, in online works  wondering what it means to be not just "Gay" - but a citizen committed to liberation for everyone. (2003 Induction Statement)

 

Né au Massachusetts, Rick Bébout arrive au Canada en 1969, à l'âge de 19 ans, pour se soustraire au service militaire, même s'il ne fut jamais conscrit. À Toronto, il trouve une ville idéale et un groupuscule artisco-gai prêt à tout faire. Sans expérience et sans permission, mais avec un cran civique osé, ce groupe crée un livre célébrant la gare Union, alors menacée de démolition. L'ouvrage est publié en 1972.

En peu de temps, Rick se joint à des gais qui - encore une fois sans expérience, sans ressources et certainement sans permission - se regroupent pour publier leur propre journal. L'heure est au radicalisme. Il ne se croit pas assez « politiquement correct » pour faire sa part. Prêtant alors main forte aux Archives gaies canadiennes (ainsi appelées à cette époque), il se fait remarquer et on lui demande de se joindre au collectif du Body Politic en 1977. Il y passe toute sa vie (presque), jusqu'à la fin du journal en 1987.

Plusieurs des radicaux du Body Politic - notamment Michael Lynch, Bill Lewis, Tim McCaskell, Chris Bearchell, Ed Jackson et Kevin Orr - finirent par confronter le sida. En 1986, Rick se joint au personnel du Comité du sida de Toronto, officiellement pour s'occuper de campagnes de financement mais plus souvent pour faire œuvre d'éducation et d'action communautaire autour du sida.

Usé par les batailles menées pour faire du Comité du sida un organisme branché sur la communauté, et se sachant lui-même atteint du VIH depuis 1988, il quitte en 1993… avant d'être tué par un organisme au service des « séropositifs » (il se méfie des questions identitaires). Aujourd'hui, Rick se remémore une vie privilégiée et explore, sur son site internet, le sens d'être à la fois « gai » et citoyen engagé dans la libération de tous et toutes. (2003 Déclaration d’Induction)

Archival data / Données archivistiques

Subject / Sujet:
Rick Bébout 1950 - 2009
Accession # / Numéro d'acquisition:
090
Accession year / Année d'acquisition:
2003
Artist / Artiste:
Norman Hatton
Date:
2003
Medium / Médium:
black and white photograph
Dimensions / Format:
34 x 27 cm (W x H)