Inductee

Bernard Courte

Bernard Courte 1949-1991

Gay activist, educationalist and writer, Bernard Courte, was raised in Weir, Quebec, where he was told to 'speak white'. Bernard learned English out of necessity. This and an early traumatic experience with homophobia--the infamous 1977 raid on Truxx bar in Montreal--were defining elements in his life. As an adult, he fought tenaciously for the French language and for lesbian and gay rights, marching, writing, and speaking with an infectious enthusiasm and dynamic energy.

Courte's first involvement with political activism was with the Association pour les Droits des Gais du Quebec where he gained experience as a writer for its paper, Le Berdache. In 1982 he moved to the new monthly, Sortie, which he soon edited. An early champion of AIDS awareness in Quebec, he wrote numerous articles on this issue for Sortie and RG, and also appeared frequently on radio and television. 

A recognized expert in language and education, Courte taught English as a second language in Quebec and worked for the Ontario Institute for Studies in Education in Toronto from 1986. Here he focused on AIDS, education, and rights for Franco-Ontarians. He wrote frequently for educational and francophone journals, penned a column for Sortie until it folded and then for Xtra!.

As his health began to decline, Courte seemed to pick up speed. In 1988 he created a francophone section within the new advocacy group, AIDS Action Now! and initiated the translation of its AIDS treatment data newsletter. He also started a French-language index of medical data relating to AIDS treatment, a resource unique in North America. He helped found a francophone AIDS support group in Toronto, organized safe-sex workshops, and was involved with nine AIDS conferences in six years.

Bernard died of complications from AIDS in Toronto on 19 October 1991. (2003 Induction Statement)

Militant gai, animateur et écrivain, Bernard Courte a grandi à Weir (Québec) où on il se faisait dire " Speak White ". Il a appris l'anglais par nécessité. Cette expérience et celle de l'homophobie - la descente au bar Truxx de Montréal en 1977, de triste mémoire - ont joué un rôle clé dans sa vie. En tant qu'adulte, il a farouchement lutté pour le français et pour les droits des gais et lesbiennes. Il a marché dans des défilés, a écrit et a parlé avec un enthousiasme et un dynamisme contagieux.

Le premier engagement politique de Bernard Courte s'est fait au sein de l'Association pour les droits des gais du Québec, où il a acquis une expérience en écrivant pour le journal Le Berdache. En 1982, il est passé au nouveau mensuel Sortie et en est vite devenu le rédacteur. Un as de la première heure pour la sensibilisation au sida, il a écrit nombre d'articles sur cette question pourSortie et RG, et est souvent passé à la radio et à la télévision.

Expert reconnu en langue et en éducation, Bernard Courte a enseigné l'anglais langue seconde au Québec et a travaillé à l'Institut d'études pédagogiques de l'Ontario, à Toronto à partir de 1986. Il a alors dirigé ses énergies vers le sida, l'éducation et les droits des Franco-Ontariens. Il a fourni nombre d'articles à des publications éducatives et francophones, a signé une chronique dansSortie jusqu'à sa fin, puis dans Xtra!

Plus sa santé périclitait, plus il mettait les bouchées doubles. En 1988 il a créé une section francophone au sein du nouveau groupe de revendication, AIDS Action Now! et a commencé à traduire son bulletin sur le traitement du sida. Il a aussi entrepris de créer un index de langue française des données médicales sur le traitement du sida (une ressource unique en Amérique du Nord). Il a contribué à la fondation d'un groupe d'appui francophone aux gens atteints du sida à Toronto, il a organisé des ateliers sur le sécurisexe et il a été actif dans neuf conférences sur le sida en six ans.

Bernard est décédé à Toronto le 19 octobre 1991, des suites du sida. (2003 Déclaration d’Induction)

 

Archival data / Données archivistiques

Subject / Sujet:
Bernard Courte 1949-1991
Accession # / Numéro d'acquisition:
140
Accession year / Année d'acquisition:
2003
Artist / Artiste:
Bruce Jones
Date:
2003
Medium / Médium:
watercolour
Dimensions / Format:
31 x 20 cm (W x H)